Sur le chemin des baleines

Aller voir les baleines c’était plus qu’une envie (C’était sur ma « TO DO LIST »). Mais malheureusement, on ne peut les observer que de mai à octobre, sachant que la meilleure période est septembre-octobre. Alors nous avons sagement attendu début septembre pour vivre cette expérience que je vais te partager.
Pour commencer notre organisation, nous avons loué une voiture chez DiscountCar de la Petite-Italie, modalités classiques avant le départ et nous avons été surclassé dans un 4×4 Subaru. Etant donné que nous étions quatre, cela ne nous a pas dérangés car nous avons eu plus d’espace dans une voiture très confortable pour faire les 1000 kilomètres de cette belle aventure. Départ de Montréal à 10h, direction la Baie-Sainte-Catherine où nous avons passé la nuit dans un petit gîte qui mérite que l’on s’attarde quelques lignes pour le présenter.
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Le gite de la Chute est situé au 389 Route de la Grande-Alliance (Route 138), Baie-Sainte-Catherine. C’est une petite maison qui dispose de cinq chambres, si je ne me trompe pas. Le prix des chambres est d’environ 94$ et il inclut un petit déjeuner préparé par l’hôte des lieux.
Suite à notre réservation, via le site Booking.com, nous avons reçu un courriel de confirmation ainsi qu’un message de la part du propriétaire nous indiquant que si nous avions des questions nous pouvions le contacter mais également qu’il pouvait s’occuper des réservations pour l’excursion des baleines sans frais supplémentaires.
Sur place, Monsieur Jean-François Boivin nous a accueillis avec une grande gentillesse, il nous a expliqué les attraits de la région et étant donné l’heure de notre arrivée (vers 18h), nous a demandé si nous souhaitions des suggestions pour nous restaurer.
Il nous a donné plusieurs adresses disposant de différentes tarifications et nous avons opté pour la brasserie qui se trouve sur le port de Tadoussac, le Bistro de la Baie. Je dois également m’attarder sur cette adresse car nous avons apprécié le service et les plats servis dans ce restaurant.
Nous avons choisi des petites Poutines, classiques mais très bonnes avec ces frites maisons et des fishs and chips (Morue de l’Atlantique fraîche, panure à la bière maison et sauce tartare maison), une assiette vraiment excellente pour un prix tout à fait correct (entre 13,50$ et 16,75$ en fonction du format de l’assiette).
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Revenons au gîte… À l’accueil, il y a une petite table où les clients peuvent se servir en tous temps des tisanes, thés, cafés et fruits. Il y a également des réfrigérateurs et une petite cuisine à disposition.
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Concernant les chambres, elles ne sont pas très spacieuses mais elles sont parfaites au niveau de la propreté. Il y a tout le confort nécessaire. De plus, nous avons même droit à des petites attentions comme des carrés de chocolat, des bouteilles d’eau, des peignoirs.. Même chose pour la salle de douche privée, petite mais avec tout le nécessaire. Il y a un sèche-cheveux, des produits d’hygiène corporels et même des boules quies. Le propriétaire nous a prévenu lors de notre réservation qu’il pouvait y avoir du bruit en raison de la proximité avec la route (axe principal routier de la ville), mais personnellement je n’ai eu aucun problème avec cela et mon compagnon non plus.
Après une bonne nuit, place au petit déjeuner, là, vraiment rien à redire ! Nous avons été accueilli par Madame Boivin, très gentille et douce lorsqu’elle s’adresse à nous. Elle nous indique une table et nous demande ce que l’on souhaite boire (thé, café, chocolat chaud) accompagné d’un verre de jus de fruits et elle nous propose ensuite le choix entre deux assiettes qu’elle prépare à la minute. Il y a soit l’assiette de gaufres avec ces fruits frais, soit l’assiette dite canadienne avec un ou deux oeufs ainsi que trois viandes (bacon, jambon et saucisses de veau). Il y a également, en plus de notre assiette, un buffet à volonté qui est composé de yaourts, confitures, beurre de cacahuètes, pâte à tartiner au chocolat, fruits, cake à la banane et chocolat, cookies, gâteaux aux dattes, gâteau au chocolat, gâteau au caramel et j’en passe.. tout est fait maison! Un réel délice !
Le ventre bien rempli, nous plions nos bagages pour aller enfin en direction des baleines, pour notre excursion de 11H30.
Sachant que nous devions passer par le traversier pour atteindre Tadoussac, nous avons décidé de prendre de l’avance en plus des 30 minutes obligatoires que l’organisme indique sur leur site.
Le traversier est gratuit et dure environ 10min, à différentes fréquences en fonction des jours et des heures. Tu peux retrouver le planning des traversées ici.
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Concernant l’organisme choisi pour l’excursion des baleines, nous nous sommes dirigés vers Croisières Neptune. Il faut pour cela se rendre jusqu’aux Bergeronnes.
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Pourquoi ce choix ?
Tu as la possibilité de faire selon les organismes, l’excursion en bateau, zodiac couvert ou non couvert, et kayak de mer. Personnellement, je ne souhaitais pas faire cette excursion en gros bateau, ni en zodiac non couvert. Neptune propose des zodiacs couverts dans lesquels nous pouvons ouvrir les fenêtres pour pouvoir prendre des photos, une fois arrivée sur les lieux. Prends le transport qui te convient le mieux car cela ne changera rien concernant l’observation des mammifères marins puisqu’il y a des distances de sécurité à respecter.
Ensuite, la 2e raison de mon choix, c’est le prix, il faut être honnête. Neptune propose des excursions de 2H pour 53$ + taxes par adulte. Il y a également des tarifs pour les étudiants (17-25 ans) et pour les séniors (60 ans et +) à 48 $ +taxes.
Pour les horaires des excursions, il en propose trois : 9AM, 11.30AM et 2PM.
Il faut s’habiller chaudement même s’il fait beau car il peut faire froid sur le bateau (l’eau est à 4° voir moins même en été). L’organisme fournit une veste de flottaison à l’ensemble des passagers et si vous n’êtes pas assez équipés selon eux, ils peuvent également vous fournir des gants, bonnets, chaussettes voir bottes de pluie. Donc, ils font vraiment attention à ce que nous soyons au maximum de notre confort thermique pour profiter de l’excursion. Les sacs à dos et les sacs à main sont interdits sur l’embarcation mais bien entendu les appareils photo sont autorisés.
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Comme la billetterie se trouve à quelques kilomètres de l’embarquement, nous embarquons tous dans un bus scolaire. C’est une navette gratuite et le parking où tu laisses ta voiture est également sans frais supplémentaires.
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Une fois embarqué dans notre zodiaque, Margot, notre guide nous explique qu’il y a 13 espèces différentes dans le fleuve Saint-Laurent et 3 espèces de phoques (les gris, les communs et les phoques du Groenland). Les baleines, elles, se subdivisent en deux catégories si l’on peut dire, les baleines à dents avec notamment les marsouins et les Bélugas et celles à fanons comme la Baleine Bleue. Les bélugas sont facilement reconnaissables car ils sont blancs et sont protégés. C’est malheureusement une espèce en voie d’extinction.
Après 20 min de bateau, le zodiaque s’est enfin arrêté et nous avons pu monter les fenêtres….Nous étions tous excités à l’idée de voir notre première baleine. Puis au loin, nous avons aperçu une petite masse sombre. Nous avons de suite pensé à une baleine et en nous rapprochant avec le bateau, nous nous sommes rendu compte que c’était en réalité… un phoque. Il se faisait tranquillement dorer au soleil, pas perturbé d’une moustache par le passage du zodiaque à proximité. Le zodiaque a continué sa route encore un peu et nous avons été plus que comblés lorsque nous avons aperçu différentes espèces. Nous en avons même vu beaucoup, à tel point que l’on ne savait pas choisir entre regarder à gauche, à droite ou devant le zodiaque. C’était impressionnant !
Dans la partie du fleuve, où nous sommes allés, il y a des espèces beaucoup plus fréquentes que d’autres à observer, ce sont :  les petits rorquals, les rorquals communs, les rorquals à bosses, les baleines bleues, les bélugas, les marsouins communs.
Nous avons eu beaucoup de chance selon Margot, chaque excursion est toujours unique. Ce jour-là, les baleines étaient particulièrement nombreuses et nous avons pu voir toutes les espèces citées juste au-dessus, à l’exception de la fameuse Baleine Bleue ! Qui, au passage est le plus gros mammifère vivant car elle peut faire de 21 à 30 mètres de long et peser entre 80 à 135 tonnes….
Il reste très difficile de pouvoir faire de belles photos car les moments où les baleines apparaissent en surface sont rapides. J’ai donc, un bon nombre de photos loupées à mon actif, mais qu’importe car cela reste inoubliable. On se sent vraiment petit face à de telles espèces maritimes. Autres point que je vais garder en mémoire et qui m’a impressionné, c’est la puissance de leur souffle et le bruit que cela produit.

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Nous avons eu particulièrement de chance car le matin même, le ciel était couvert et une fois dans la baie, il a fait un temps magnifique, ciel bleu, soleil.  Nous avons même eu très chaud avec nos vestes.
J’espère que cet article te donne un bel aperçu et te donnera envie de partir à la découverte de ces magnifiques mammifères marins.
Merci à Croisières Neptune et à Margaux, notre guide pour ce moment magnifique !
Les différents sites en lien avec l’article :
Date : 23 septembre 2018